1864-1892

Вера Федоровна Комиссаржевская родилась 27 октября 1864 года. Отец ее – артист Мариинского театра Федор Петрович Комиссаржевский, знаменитый тенор своего времени, мать – Мария Николаевна Шульгина, дочь генерала. «Вере было три месяца, когда она отличала своего отца от других; стоило ему войти, как Вера вся встрепенется и, громко смеясь, протягивает ему ручонки. Это обожание было взаимно, продолжаясь до самой смерти Федора Петровича», - вспоминала ее мать. У Веры были сестры Надя, Оля и брат Гриша, погибший в детстве. Семья Комиссаржевских жила в атмосфере театра, музыки, литературы. На «вторниках» у них бывали писатели, композиторы, певцы. Случалось детям видеть дома репетиции целых сцен из опер, которые потом Вера с сестрами разыгрывала в детской. Вера не отличалась в детстве прилежанием, меняя одну гимназию за другой, по воспоминаниям гувернантки. Учитель-студент «приходил в восторг от ее способностей, отзывчивости, оригинальности и с юмором рассказывал об ее ученических тетрадях, в которых было трудно найти начало и конец». Глубокой травмой для Веры была смерть младшего брата и уход отца из семьи. Мария Николаевна вспоминала: «Жить в Петербурге с дочерьми было очень тяжело». В 1883 году Вера Федоровна вышла замуж. По свидетельству ее бывшей гувернантки, Вера при встрече была «веселая, счастливая, и рассказала, что она вышла замуж, что муж ее - художник, многообещающий талант, что они небогаты, но счастливы». Но, как будет вспоминать сама Вера Федоровна впоследствии: «Он мне изменил, изменил с моей родной сестрой…После того он пришел ко мне снова…, но связь продолжалась…он все время гадко лгал…Я сошла с ума и была в сумасшедшем доме целый месяц», - Лечась на водах в Липецке, она познакомилась с морским офицером С.И. Зилоти и стала его невестой. Современник вспоминает: «В Петербурге в 8 Флотском экипаже группа морских офицеров устраивала прелестные литературно-музыкальные вечера. На них бывали все талантливые люди Петербурга. Я помню блестящий цыганский хор в нарядных, богатых костюмах». Среди присутствующих С.И. Зилоти и Вера Федоровна, пение которой уже тогда «преображало всю залу». Помолвка скоро расстроилась, но семейство Зилоти станет родным для Веры Федоровны, а одна из сестер бывшего жениха Мария Ильинична будет ее верной подругой. По совету матери Вера Федоровна начала брать уроки у знаменитого драматического артиста В.Н.Давыдова, который вспоминал: «Пришла она ко мне, робкая, застенчивая, с милой симпатичной улыбкой, с чудными, выразительными умными глазами, мягкими движениями и чарующим голосом». Но уроки скоро кончились. В 1890-1891 годы Вера с сестрой Ольгой переезжают из Петербурга в Москву к отцу Ф.П.Комиссаржевскому, который вместе с актером-любителем К.С.Станиславским основали Общество искусства и литературы с оперно-драматическим училищем при нем. Здесь Комиссаржевская впервые выступает с К.С.Станиславским в комедиях «Горящие письма» П.П.Гнедича и «Плоды просвещения» Л.Н.Толстого.